Известный британский писатель Иэн Бэнкс умер в возрасте 59, через два месяца после объявления того, что он неизлечимо болен раком желчного пузыря. Несмотря на весь ужас ситуации, писатель не терял чувства юмора, пусть и черного: "Я взял обратно все свои публичные обязательства и попросил свою возлюбленную Адель стать моей вдовой". Тогда же Бэнкс также попросил своих издателей выпустить раньше срока его последний роман "Каменоломня" (The Quarry), чтобы успеть увидеть его на книжных полках, но ему не хватило всего 10 дней - книга будет издана 20 июня. В ней подробно описываются последние недели жизни 40-летнего мужчины, больного раком. Писатель рассказывал, что написал уже около 87 тысяч слов книги, прежде чем узнал о своем собственном диагнозе. Поэтому будучи знакомым с умением Бэнкса описывать в мельчайших подробностях любое ощущение, стоит предположить, что последний роман будет не из легких. 

Шотландец Иэн Бэнкс стал известным после публикации романа "Осиная фабрика" в 1984 году. Произведение вызвало у публики смесь бурного одобрения и споров по поводу описаний ужасной жестокости и сцен насилия. The Independent позднее включила этот роман в сотню лучших книг двадцатого века. Сам же автор в 2008 году был назван одним из 50 лучших писателей Великобритании с 1945 года по версии газеты The Times. Британские литературные критики и журналисты нарекли Бэнкса прозвищем Тарантино от литературы.