Произведение было написано сэром Артуром Конан Дойлом в благотворительных целях. Крупное наводнение в Селкирке 1902 года полностью уничтожило важный городской мост, и, чтобы собрать средства на стройку нового, местные жители организовали трехдневную ярмарку. В рамках мероприятия организаторы издали собрание рассказов под названием The Book o' the Brig. Конан Дойл, который любил посещать Селкирк, успел пожертвовать историю в последний день ярмарки.

Уолтер Эллиот получил сборник в подарок от своего друга более пятидесяти лет назад, но, как часто случается в подобных историях, забыл о его существовании, пока не затеял уборку на своем чердаке. Рассказ о том, как Холмс и Ватсон отправляются в путешествие в Селкирк, станет единственным произведением Конан Дойла за 80 лет, которое будет опубликовано впервые.