Термин "фильм нуар" (фр. film noir — "черный фильм") был впервые употреблен французской исследовательницей кино Нино Франк в 1946 году для описания голливудских фильмов, которые изображали прелести преступного мира послевоенной Америки. Для фильмов в жанре нуар характерны тусклость тонов, атмосфера декаданса и криминальная поэтика.

Автором и редактором альбома "100 лучших в истории фильмов нуар" — последней книги в линейке Taschen, посвященной истории кинематографа, — стал знаменитый кинокритик Поль Дункан. Книга представляет собой подборку постеров, скриншотов, цитат и подробной информации о съемках, авторском и актерском составе, а также анализ фильмов. Вступление к альбому написал режиссер и сценарист Поль Шрейдер, знаменитый своим сценарием к известному фильму Мартина Скорсезе Taxi Driver. В книге не только упоминаются такие признанные мэтры описываемого жанра, как Хичкок, Вайлдер, Уэллс, Полански и Манн, но также отдается должное культовым актерам Голливуда — Митчему, Богарту, Гранту, Кроуфорду, Николсону и Пачино.

Первым фильмом авторской подборки была избрана немая кинолента Роберта Вине "Кабинет доктора Калигари" (1920) — экспрессионистская предтеча нуара в кинематографе. Последним же в списке является "Драйв" (2011) Николаса Виндинга Рефна — криминальный нео-нуарный триллер с Райаном Гослингом в главной роли.