Действие романа Флэнагана "Узкая дорога на дальний север" разворачивается в годы Второй мировой войны. А именно во времена прокладки Тайско-Бирманской железной дороги между Бангкоком и Рангуном, снабжавшей японские войска, которую прозвали Дорогой смерти. Для книги писатель использовал воспоминания отца, который на тот момент пребывал в японском плену и строил эту самую дорогу. Отец Флэнагана стойко выдержал все испытания судьбы, прожил 98 лет и умер в тот день, когда его сын завершил рукопись романа.

Помимо престижного звания лауреата, Ричард Флэнаган получил также денежное вознаграждение размером в 50 тысяч фунтов стерлингов (приблизительно 80 тысяч долларов).