Одна из самых важных рабочих рукописей XX века, доныне остававшаяся в частных руках, - первый роман Сэмюэла Беккета "Мерфи" - была продана на аукционе Sotheby's за 962,5 тысячи фунтов стерлингов Университету Рединга. Оценочная стоимость лота составляла 800 тысяч - 1,2 миллиона фунтов.

Рукопись, состоящая из шести тетрадей, написана в период увлечения Беккетом психоанализом - с августа 1935 по июнь 1936 года. Озаглавленная "Саша Мерфи", она содержит сотни исправлений и рисунков автора, среди которых можно узнать портреты самого Беккета, Джеймса Джойса и Чарли Чаплина, а также астрологические символы и музыкальные обозначения. Первые 11 страниц текста почти полностью перечеркнуты, а первое предложение романа писатель зачеркивал и переписывал восемь раз.

Беккет закончил "Мерфи" в 1938 году. В романе рассказывается история молодого безработного ирландца Мерфи, который живет за счет своей возлюбленной, проститутки Селии. Роман полон специфического юмора и литературно-философских аллюзий.