Согласно формулировке организаторов, указанной в официальном пресс-релизе, премия была выдана Модиано "за искусство памяти, с помощью которого он вызвал к жизни самые непостижимые человеческие судьбы и раскрыл жизненный мир периода оккупации". Надо отметить, что большинство произведений этого писателя действительно посвящены теме оккупации Франции во время Второй мировой войны, а главным его инструментом являются собственные воспоминания и газетные хроники. Свою литературную деятельность Патрик Модиано начал еще в 1968 году (именно тогда вышел дебютный роман "Площадь звезды") и с тех пор выпустил больше двадцати произведений.