Список из 25 фильмов, которыми регулярно пополняется реестр, может включать в себя полнометражные и короткометражные, художественные, документальные и мультипликационные мультфильмы. Отбор проходят картины возраста не менее 10 лет, которые имеют культурное, эстетическое и историческое значение. Собрание избранных лент хранится в Библиотеке Конгресса — крупнейшей библиотеке мира.

В этом году Национальный совет США включил в список "Спасти рядового Райана", "Большой Лебовски", "Ребенок Розмари", "Маленький большой человек", "Вилли Вонка и шоколадная фабрика" и 20 других фильмов, названия которых можно прочесть на сайте Библиотеки Конгресса. На данный момент в Национальный реестр входит 650 кинокартин.