Сюжет фильма основан на одноименном эротическом романе-бестселлере британской писательницы Э. Л. Джеймс. В фильме показаны сложные взаимоотношения выпускницы колледжа Анастейши Стил и молодого бизнесмена Кристиана Грея, который убеждает девушку подписать с ним контракт, который позволит ему контролировать всю ее жизнь. Условия контракта подразумевают также подписание соглашения о неразглашении, в результате чего Грей фактически может делать с Анастейшей все, что ему заблагорассудится, и оставаться безнаказанным. Продюсер фильма Майкл Де Люка честно признается, что откровенные сцены, ярко представленные в книге Эрики Леонардо Джеймс, на экране будут скромнее: "Конечно, мы предельно придерживаемся сюжетной линии книги и учитываем интересы поклонников трилогии, но ничего вульгарного в фильме не будет. Очевидно, он просто не может включать в себя настолько откровенные сцены, как книжная версия. Картинка — это примерно тысяча слов. Если говорить об эротике, изображение несет в себе куда большую силу, чем чтение".