В центре сюжета — реальная история экипажа китобойного судна "Эссекс", произошедшая в 1820 году и, кстати, послужившая вдохновением для "Моби Дика" Германа Мелвилла. Громадный белый кит напал на судно в открытом море и практически полностью разрушил его. В результате около двадцати спасшихся моряков в течение трех месяцев дрейфовали в воде и боролись за свое выживание в чрезвычайно экстремальных условиях.

Капитана судна в фильме сыграл Крис Хемсворт. Кроме него, в ленте можно увидеть Киллиана Мерфи и Бена Уишоу. Украинская премьера "В сердце моря" намечена на 12 марта 2015 года.