Ранее Universal привлекли к проекту режиссера Джо Райта, но он в данное время работает над другой детской сказкой − "Питером Пэном". Кинокомпания уже не первый год вынашивает планы относительно съемок "Русалочки" − в 2011 году сценарист Эби Морган представил свой сценарий, заявив, что в сказке нельзя менять счастливый конец. Теперь работа над сценарием передана Кэролайн Томпсон − автору фильма "Эдвард руки-ножницы" и мультфильмов "Кошмар перед Рождеством" и "Труп невесты". Новый фильм Копполы, если переговоры пройдут удачно, будет включать в себя как мультипликацию, так и игру живых актеров.