Действие научно-фантастического романа разворачивается в 2044 году, когда из-за Великой рецессии мировая экономика находится в состоянии спада, а интернет и игровая культура — на своем пике.

В это время становится популярной онлайн-игра ОАЗИС — Онтологический Антропоцентрический Зрительно Иммерсивный Симулятор, создатель которой перед смертью оставил в ней три загадки. Тот, кто их разгадает, получит многомиллионное состояние автора. 

Спилберг приступит к съемкам ленты "Первый игрок, приготовьтесь" после того, как завершит фильм о военном фотографе с Дженнифер Лоуренс в главной роли.