Национальный конкурс Одесского кинофестиваля был учрежден в 2012 году и с прошлого года вручался в двух номинациях: "Лучший полнометражный" и "Лучший короткометражный украинский фильм". За лучший фильм в полном метре режиссер получает статуэтку "Золотой Дюк" и денежное вознаграждение в размере 50 000 грн, а приз за лучший короткометражный фильм составит 10 000 грн. В этом году было решено ввести новую номинацию "За лучшую актерскую работу", лауреат которой получит денежное вознаграждение в размере 10 000 грн.

Оценивать участников национальной конкурсной программы в этом году будет международное жюри во главе с титулованным российским документалистом Виталием Манским. В состав жюри также вошли грузинский кинорежиссер, сценарист и директор Национального киноцентра Грузии Нана Джанелидзе, директор Стамбульского кинофестиваля Азизе Тан и украинский крымско-татарский актер и режиссер Ахтем Сейтаблаев.

В национальном конкурсе 5-го Одесского кинофестиваля будут показаны семь полнометражных фильмов, в том числе две международные премьеры долгожданной исторической драмы Олеся Санина "Поводырь" и снятой в Одессе картины грузинского режиссера Наны Джорджадзе "Моя русалка, моя Лореляй". В секции короткого метра будут представлены 13 работ, среди них три анимационных и две документальных ленты.

На звание "Лучшего украинского фильма" 2014 года претендует "Поводырь" — новая картина известного украинского режиссера Олеся Санина ("Мамай"). В основу сюжета киноленты легла реальная история о 200 кобзарях, расстрелянных в 1934 году в Харькове. Изначально главную роль предлагали оскароносному американскому актеру Джеку Пэлансу, однако в 2006 году тот скончался и образ кобзаря на экране воплотил заслуженный артист Украины Станислав Боклан. Впервые в украинском полнометражном фильме снялся британский актер Джеф Баррел, известный своим сотрудничеством с такими мастерами киноискусства, как Ларс фон Триер и Роман Полански.

За награды национального конкурса в полном метре также будут бороться фильм "Моя русалка, моя Лореляй" каннского призера Наны Джорджадзе, в котором принял участие известный музыкант Олег Скрипка, и режиссерский дебют выдающейся украинской актрисы "Лариса Кадочникова. Автопортрет" в соавторстве с режиссером и продюсером Дмитрием Томашпольским, и его же проект "F 63.9 Болезнь любви", созданный совместно с Аленой Демьяненко. Кроме того, на суд жюри предстанут психологический триллер Владимира Тихого "Зеленая кофта", полнометражный документальный фильм Валентина Васяновича "Сумерки" и украинско-турецкая картина "Люби меня" режиссеров Марины Эр Горбач и Мехмета Бахадыра Эра.

В секции короткого метра национальной программы на 5-м Одесском кинофестивале покажут лучший анимационный фильм 2013 года по версии Национального союза кинематографистов Украины "Магазин певчих птиц" Анатолия Лавренишина и еще две анимационные картины: рассказ на песке "Гости моего дома" Олега Федченко и мультипликационная 3D-сказка-притча "Девочка с рыбьим хвостом" Сергея Мельниченко.

В конкурсе заявлены документальная лента "Бекендор" Анастасии Марченко, копродукция с Швейцарией Леси Кордонец "Балажер. Коррекция действительности", участник Short Film Corner Каннского МКФ "Простые вещи" Александра Ратия и дипломная работа Наримана Алиева "Вернуться с рассветом", а также "В деревьях" Марыси Никитюк, "Портрет" Максима Якобчука, PTSD Алексея Соболева и Михаила Коротеева, "Чертовщина 8: Тибурон!" Дениса Канта, "И Бог шагнул в пустоту" Зазы Буадзе и "Листопад" Марии Кондаковой.