Сами Real Estate все сравнения радостно подтверждают: очень любят классический рок, выросли на инди-роке 90-х, нынешнюю модную чушь не слушают и не одобряют. Журналисты, приезжающие снимать их на фоне родительских домов с лужайками и бассейнами, уже года четыре как пересказывают сцены будто из фильма Dazed & Confused.  

В тех же интервью на фоне сараев и изгородей группа годами открещивалась от своей вроде как фирменной меланхолии и ностальгии, объясняя ее в таком духе, что по молодости ни о чем, кроме как о воспоминаниях школьных времен, и не могли сочинять. Мартин Кортни, автор почти всех песен Real Estate, в этом смысле в Atlas делает то, на что, например, у группы The Byrds, всегда тащившей чуть что в репертуар песни Боба Дилана, духу так и не хватило: новый альбом не привязан ни к возвращению в старшие классы, ни к путешествию по лесам и полям, это просто поп-альбом, каждая песня тут сама за себя. Atlas целиком и полностью занят освоением собственного звука: The Byrds, R.E.M., Yo La Tengo теперь не встают у Real Estate за спиной, а разве что маячат вдалеке.

Тут надо вспомнить, что, например, The Byrds, первыми оформившие этот звук, сами состояли из уроженцев среднезападной полосы США, оказавшихся благодаря своей музыке в центре калифорнийской психоделической сцены; южане R.E.M., раз начав звенеть, не успели оглянуться, как очутились в статусе группы одновременно стадионной и интеллектуальной. То есть Real Estate пока даже и неплохо держатся − выпустив из бутылки джинна джангл-попа, они все еще ведут с ним какие-то переговоры, все еще выезжают фотографироваться на фоне родительских домов, спокойно катаются по стране. Именно группы, хорошо умеющие звенеть гитарами, уже полвека отвечают за звук американской молодости, минимум полвека эта молодость звучит одинаково — песня Talking Backwards была бы в равной степени модной и пронзительной и в 1965-м, и в 1985-м − есть подозрения, что пока американский народ существует, так же она будет звучать и через многие годы. В Atlas, кажется, Real Estate и сами это поняли.