Более 70 картин из коллекции первого премьер-министра Великобритании, сэра Роберта Уолпола, вернулись в родной Хоутон Холл в английском Норфолке для 4-месячной выставки. В конце XVII - начале XVIII века сэр Уолпол купил 421 картину флорентийских, венецианских и фламандских художников и, специально для этой коллекции, построил поместье Хоутон в западном Норфолке, где род Уолполов обитал с 14 века. Внук премьер-министра Георг, 3-й граф Орфорд, продал более 200 картин из Хоутон-холла Екатерине Второй, которая положила их в основу Императорского Эрмитажа. Известно, что императрица заплатила за коллекцию 40 555 фунтов.

Подготовка проекта заняла 3 года, и к 2013 году полотна старых мастеров всех основных школ XVI-XVIII веков: французской, итальянской, фламандской, голландской и английской прибыли из Эрмитажа, из таких отдаленных музеев, как Хабаровский и Пермский, а также из нью-йоркского Метрополитена и вашингтонской Национальной галереи. Среди них работы Рембрандта, Пуссена, Ван Дейка и Веласкеса. Выставка была официально открыта принцем Чарльзом и будет действовать с 17 мая по 29 сентября.