Борец за свободу и права человека Нельсон Мандела ушел из жизни 5 декабря - об этом по национальному южноафриканскому телевидению сообщил нынешний президент ЮАР Джейкоб Зума.

18 июля этого года Нельсону Манделе исполнилось 95 лет. 8 июня он был доставлен в госпиталь в Претории с диагнозом легочная инфекция. Его состояние оценивалось как тяжелое, но стабильное. Мандела был подключен к аппарату искусственного дыхания.

Нельсон Мандела был одним из величайших людей нашего времени, считавшим, что свобода не может быть частичной. Родившись 18 июля 1918 года в небольшой деревне в ЮАР в семье вождей племени тембу, Нельсон с юношеских лет активно участвовал в борьбе за права человека. С 1944 года он был одним из самых выдающихся членов Африканского национального конгресса, ратовавшего за свержение режима апартеида в ЮАР и установление демократического строя.

В 60-х Мандела за свои действия был приговорен к пожизненному заключению. 18 лет он отбывал срок на острове Роббен недалеко от мыса Доброй Надежды, а затем еще 9 лет прожил в тюрьме Полсмур. 11 февраля 1990 года Нельсона выпустили на свободу - это было событие мирового масштаба, которое транслировали все средства массовой информации.

Он буквально восстал из пепла и стал первым чернокожим президентом в истории ЮАР, проведя значительное количество социально-экономических реформ. За год до вступления на должность президента Мандела стал лауреатом Нобелевской премии мира. После отставки в 1999 году он начал привлекать внимание африканской и международной общественности к проблеме СПИДа.

Мандела трижды женился, у него 6 детей и 17 внуков. Многие выдающиеся люди считали большой честью лично с ним познакомиться и пообщаться. 

Этот неординарный человек удостоен более 20 международных наград, он также написал несколько книг о своей жизни и борьбе, в том числе Long Walk to Freedom и The Struggle Is My Life. Он навсегда останется в истории и сердцах людей как один из самых самоотверженных борцов за свободу.

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Мандела и его первая жена Эвелин Мэйз, 1944

Мир прощается с Нельсоном Манделой

В своем офисе, 1952. Мандела и его коллега Оливье Тамбо были первыми чернокожими юристами в ЮАР, открывшими практику

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Годы, проведенные в тюрьме на острове Роббен, 1962-1982

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Выпуск британской газеты The Voice об освобождении Манделы, 1990

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Нельсон Мандела и его вторая жена Винни празднуют освобождение Манделы из тюрьмы, 1990

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Вручение Нобелевской премии мира, 1993

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Присяга президента ЮАР Нельсона Манделы, 1994

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Мандела и его третья жена Маса Грашел, 1998 

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Мандела с Шарлиз Терон, 2004

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Мандела с королевой Елизаветой II, 2005

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Портрет Манделы работы Пола Эмсли, 2010

Мир прощается с Нельсоном Манделой

Мандела с экземпляром своих мемуаров Conversations With Myself, 2010

Мир прощается с Нельсоном Манделой

С семьей, 2011

Мир прощается с Нельсоном Манделой

С семьей Барака Обамы, 2012