Павези известна своими работами в области фотографии, своей страстью к моде и дружбой с Миуччей Прада. Одной из первых она формировала современный облик итальянского Vogue, а позже сотрудничала с Prada на правах фэшн-директора и фотографа. Некоторые инсайдеры считают, что именно ее влияние привело марку к нынешней популярности. Мануэла также распознала талант в Джонатане Андерсоне, тогда еще работающем  в Prada на позиции "визуальный мерчандайзер".

Как фотограф Павези сотрудничала с Альбертом Уотсоном и Хельмутом Ньютоном. С последним она работала в 1986 году над календарем Pirelli, который был опубликован лишь в прошлом году в честь 50-летия марки. "Она была авангардистом, даже в проекте Pirelli она смотрела далеко вперед. Она опережала моду", — вспоминает главный редактор Vogue Italia Франка Соццани.