В культурном учреждении будет представлено все разнообразие видов, которые обитают на территории страны. Музей площадью 4000 квадратных метров состоит из восьми постоянно действующих выставочных галерей, спроектированных с учетом консультаций с учеными из соседнего Смитсоновского института тропических исследований. Проект стоимостью 60 млн долларов также предполагает временную галерею, атриум, музейный магазин, кафе и ботанический сад, где тоже будут выставляться экспонаты.

Фрэнк Гери решил придать музею фрагментарный и асимметричный характер с помощью зигзагообразных кровельных панелей, отличающихся по форме и цвету. Задумкой архитектора было отобразить в своем дизайне тропический климат региона.